D’où viennent les licornes ?

les origines de la licorne - Ma Jolie Licorne

Licorne, animal mythologique ressemblant à un cheval ou à un enfant avec une seule corne sur le front. La licorne est apparue dans les premières œuvres d’art mésopotamiennes, et elle était également mentionnée dans les mythes anciens de l’Inde et de la Chine.

Depuis toujours, la licorne fascine et intrigue à la fois. C’est un animal fantastique, légendaire et mythique avec une corne au milieu du front. Aujourd’hui on voit cette créature à crinière partout, elle est à la mode. Chez les enfants (et aussi pour bébés) avec les coloriage licorne, les peluches, ou encore la combinaison licorne ou le costume licorne. Cet animal mythique fait aussi fureur chez les adultes, on peut la retrouver sur des t shirt à paillettes, pull, chaussons, accessoires ….

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Voici l’histoire de cette créature féerique. 

Bonne lecture !

Description d’une Licorne

La première description dans la littérature grecque d’un animal à corne unique (grec monokerōs, latin unicornis) a été faite par l’historien Ctésias (vers 400 av. J.-C.), qui raconte que l’âne sauvage indien avait la taille d’un cheval, avec un corps blanc, une tête pourpre et des yeux bleu, et sur son front une longue corne rouge à l’extrémité pointue, noire au milieu et blanche à la base. On croyait que ceux qui buvaient dans sa corne étaient protégés des maux d’estomac, de l’épilepsie et du poison. C’était très flotte de pied et difficile à capturer. L’animal réel derrière la description de Ctésias était probablement le rhinocéros indien.

Licorne et Bible

Certains passages poétiques de la Bible font référence à un animal à cornes fort et splendide appelé reʾem. Ce mot a été traduit « licorne » ou « rhinocéros » dans de nombreuses versions de la Bible, mais de nombreuses traductions modernes préfèrent « boeuf sauvage » (aurochs), ce qui est le sens correct de l’hébreu reʾem. En tant qu’animal biblique, la licorne était interprétée allégoriquement dans l’église chrétienne primitive. L’une des premières interprétations de ce genre apparaît dans le bestiaire grec ancien connu sous le nom de Physiologus, qui affirme que la licorne est un animal fort et féroce qui ne peut être attrapé que si une jeune fille vierge est jetée devant elle. La licorne saute sur les genoux de la vierge, la tète et la conduit au palais du roi. Les écrivains médiévaux ont ainsi comparé la licorne au Christ, qui a élevé une corne de salut pour l’humanité et a habité dans le sein de la Vierge Marie. D’autres légendes racontent le combat de la licorne avec l’éléphant, qu’elle a finalement tué avec sa corne, et la purification par la licorne des eaux empoisonnées avec sa corne pour que les autres animaux puissent boire.

Tasse en corne de licorne

Les tasses en corne de licorne, en corne de rhinocéros ou en défenses de narval, étaient très appréciées au Moyen-Âge par des personnages importants pour se protéger des boissons empoisonnées. De nombreuses représentations de la chasse à la licorne subsistent dans l’art médiéval, non seulement en Europe, mais aussi dans le monde islamique et en Chine.

 

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